(原標題:科學家首次在實驗室培養出成熟人類卵子,但被質疑“不正常”)

人類卵子成熟不再單純依靠女性本體。日前,《分子人類生殖》(Molecular Human Reproduction)在線發表了愛丁堡大學生殖生物學家Evelyn Telfer及其同事的一項最新成果:首次在實驗室內將人類卵子從早期階段培育成熟。這意味著新的女性不孕癥治療方案或將出現。

實際上,早在2008年,Telfer等人就開始著手此項研究。當時,他們將卵巢組織中的始基卵泡培養成半成熟狀態。隨后的2015年,美國西北大學接力完成了剩下的一半工作,他們將部分發育的早期卵泡培養成成熟的卵子。

在最新的這項研究中,Telfer和合作者完成了整個培育周期。

研究團隊對10名女性經剖腹獲取一小塊卵巢組織標本,分離出87個始基卵泡,然后放入營養素培養基中培養。接下來,研究團隊從始基卵泡中小心提取出脆弱的不成熟卵子和一些周圍細胞,讓它們在一塊富有更多支持生長的蛋白質的特殊培養基膜上進一步成熟。

最后,只有9枚卵子通過了最終的成熟測試——它們能夠分裂、染色體減半,可以準備好在受精過程中和精子結合。

美國匹茲堡大學麻吉婦女研究所干細胞生物學家Kyle Orwig未參與上述研究,他評價,“這項成果是非常重要的,它在應用方面有很大的潛力,我們已經有這方面的患者。”

這些患者包括經歷過化療的女性。一般來說,化療會損傷卵子從而引起不孕。當尚未達到青春期的女孩患有癌癥時,她們還不能產生成熟的卵子用來冷凍保存,因此部分人會選擇保存一小塊卵巢組織,這些卵巢組織未來可以被重新放回體內來制造卵子。但這種方式的風險在于,卵巢組織移植回體內的過程中有可能會引起癌癥復發。

這也就意味著,如果此番新的研究成果是完美的,這些未及青春期的女性將卵巢組織保存起來以后可以在體外培育其成熟,然后用成熟的卵子來進行體外受精。

不過,這些全球首次從實驗室內培養獲得的卵子還在遭受“健康”方面的質疑。

主要質疑點在于,相比于卵子在體內自然成熟需要花費長達5個月時間,實驗室培養條件下僅花了22天。這些類似被“催熟”卵子是否能正常行使功能尚不明確。

日本京都大學干細胞生物學家Mitinori Saitou就表示,研究論文中沒有包含任何最終卵子的基因分析來確認它們的健康。Saitou團隊曾用胚胎干細胞和誘導性多功能干細胞(iPS)得到小鼠卵子。

Saito擔心,實驗室里卵子成熟過程縮短會對其造成不利影響。正常情況下,卵母細胞經過減數分裂會形成一個小的極體。但在這項新的實驗中,極體卻異常大。Saito認為,或許卵子并沒有正常地成熟。“他們獲得的最終產物很明顯是不正常的,即使他們發表的論文是真實的,但還有大量需要改善的地方。”

Telfer則認為,卵子能更快地成熟是因為原本存在于體內的抑制信號在實驗室培養條件下消失了。快速成熟和大極體都不能必然指向卵子有問題。Telfer正在進一步改善實驗過程,團隊還希望能獲得英國相關否認倫理批準,以便于后續能夠對實驗室培養的成熟卵子受精來制造人類胚胎。

Telfer同時還提到,實驗室的結果可能是無效的,但這是激動人心的第一步。

來源:澎湃新聞

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